真的大新聞來了!美聯航 UA MileagePlus 即刻起對 11/15 後的里程票實行動態定價

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愚人節這週的尾巴,真的大新聞來了!可惜這次是負面的,而且非常負面。

動態定價

據Live and Let’s Fly 的Matt Klint 最早報導,他剛和UA 主管常旅客計劃的副總Luc Bondar 打了電話,了解到在今年11/15 開始,UA 將學習達美航空,對自家的里程兌換執行動態里程定價(dynamic pricing)。請注意,這個時間是里程票的飛行時間,而不是兌換時間,這一變化今天已經即刻生效。也就是說,一張里程票的定價將與現金票的金額掛鉤。這種掛鉤不一定是一一映射的方程,大概率會是階梯式的。不了解動態里程定價的同學們可以手動用達美搜一下中美自家直飛,有的時候 30w 里程換單程商務艙也是很常見的。這也是為何達美里程有空中比索的臭名。

今天下午,UA 也官方公佈了這一變化。因為 11/15 是大約半年後,價格目前不會發生太大波動,所以目前來看,這個舉措的影響其實不大。舉個例子,讓我們查一下 11/15 EWR-PVG 的 UA 航線,經濟艙大部分都還是 35K saver 票價格。我本來是想搜商務艙的,可惜商務艙 saver 那欄一張票都沒有。只有當臨飛了,現金票價格開始漲,我們才會知道這個里程價格到底會漲到什麼程度。 UA 強調,里程兌換不會有最低限額,也不會有最高限額。當然,理論上里程價格降低也有可能,只要現金票價格足夠低。

還有一點,11/15 之後的航班也會取消 close-in fee,這點也是和達美一樣的。這點還是算利好。

調價分析

其實這事兒早有先兆。在幾天前,UA 剛剛調低了最低的美國境內經濟艙里程票兌換標準,出現了 5000 分的定價。當然這個舉動從表面來看是好事,因為沒有影響其他的航線的定價,譬如完全沒有漲價。但是當時就有人覺得,這也許是動態里程定價的前奏,真是不幸一語中的。

首先需要強調的是,動態​​定價目前只對 UA 自家執飛的航班有效,不過,包括各條航線,各級艙位。 UA MileagePlus 里程計劃本來是一個很好用的計劃,因為 UA 自家和星盟夥伴都運力很強大,中美自家 70K 的里程兌換也存在好多年了,一直比較穩定。雖說這一兩年,UA 自家放票越來越摳門,提前兩三個月一般都沒 saver 票,所以我們還教了大家如何通過候補名單來取得臨飛最後一刻放出來的兩艙票。候補這條思路以後還是否存在也是個迷,雖說 saver rate 這個概念看上去還是會保留,但候補的前提是得要有張固定的表,不知道 saver rate 這張兌換錶是否還會隱藏存在。

目前 UA 換星盟夥伴航司的里程票暫時還不會動態定價,但 UA 即刻起也拿掉了 11/15 之後夥伴兌換的表格。 Bondar 副總說,兌換夥伴暫時不會變,但這話的言下之意就是,我們其實很想變,只是不想節奏太快,省得被罵得太慘。大家可以欣賞一下達美的貶值歷史,這個貶值進程仍舊是進行時的,譬如我們還沒來得及更新,達美換夥伴中歐商務艙剛從 8w 變成了 9w。

如何應對

我們最關心的就是有何替代品。如果你手上有大量的 UA,可以考慮在 11/15 之前好好玩一趟,把分燒一燒,或者現在就把 11/15 之後的票給換好了。 UA 現在的表格上還是挺厚道的,當然遠洋線兩艙臨飛以外不放票是個大問題。

至於更長遠的以後,你可以考慮用星盟其他的常旅客計劃來替代 UA。雖說 UA 遠洋線兩艙連自家都不放票,更不可能放給夥伴了,但你還是可以飛星盟其他航司執飛的航班。同樣,在短暫的未來也可以繼續用 UA 兌換夥伴航司,只要它還沒有大幅度調整夥伴兌換率。

大家也許會想,為什麼其他星盟的里程計劃,譬如加航 Aeroplan,ANA,以及哥倫比亞航空 LifeMiles 都運行得好好的,一直都比較厚道。但 UA 說變就變,而且學習的居然是里程計劃最不厚道之一的達美!我想這最主要的原因是美國本土三大航司構成的寡頭市場競爭本質所決定的。 UA、AA、DL 由於競爭的關係,互相效仿是一條很有可能的路。怕只怕 UA 只學到了 DL 不好的地方,而學不會 DL 好的地方!

還要提醒大家,Aeroplan 在 2020 年也將調整里程計劃。介於它也是北美航司,不知道會變成什麼樣子,會不會也一味向三大航看齊。

總之,里程計劃貶值是個大趨勢,建議大家不要一味囤點,好好用掉,及時行樂才是正道!

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